MERCOSUR y Palestina

La Autoridad Palestina y el bloque de países que conforman el Mercado Común del Sur (MERCOSUR) han firmado este miércoles un Tratado de Libre Comercio (TLC), según ha informado la agencia de noticias palestina Maan. El ministro de Exteriores de la Autoridad Palestina, Riyad al Maliki, ha firmado el acuerdo en Montevideo y ha agradecido a los países de la organización –Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay– su reconocimiento de Palestina como un Estado independiente. Los cuatro países y Venezuela, que está intentando conseguir estatus de Estado miembro, han reconocido este derecho de Palestina en 2011.

El TLC ha sido negociado durante este último año y representa el primero de estas características entre Palestina y un bloque de naciones fuera de la región de Oriente Próximo. Así, Al Maliki ha afirmado que espera que los países de MERCOSUR ayuden a “poner fin al sufrimiento” de los palestinos y colaboren en la búsqueda de un acuerdo de paz. Asimismo, el vicesecretario del Ministerio de Economía palestino, Abdul Hafiz Nawfal, ha apuntado que el acuerdo con MERCOSUR, la quinta economía más grande del mundo, se sitúa en la línea de los esfuerzos de la Autoridad Palestina para firmar TLC con otros agentes internacionales como Estados Unidos, Turquía y la Unión Europea.

“La firma del acuerdo afecta positivamente a la economía palestina y mejora las relaciones con el bloque”, ha agregado Nawfal, que ha subrayado el amplio rango de campos de cooperación en importaciones y exportaciones entre Palestina y los países de MERCOSUR, según recoge la agencia oficial de noticias palestina, WAFA. Por su parte, el agregado empresarial israelí en la Embajada del país hebreo en Montevideo, Ron Gerstenfeld, ha indicado que el acuerdo “no es la mejor manera de promover la paz” en Oriente Próximo, según ha informado la agencia de noticias uruguaya MercoPress.

Fuente: diarioVasco.com

El anteproyecto del Instituto del Templo para el Tercer Templo

El Instituto del Templo ha anunciado la finalización de los primeros planos para la construcción del Tercer Templo en Jerusalén. El diseño es para la Cámara de Piedra Labrada, que pretende ser el lugar de reunión del reconstituido Gran Sanedrín, los 70 ancianos gobernantes de Israel. El objetivo del Instituto, desde su fundación en 1986, ha sido la reconstrucción del Templo. Ellos han modelado vestiduras sacerdotales, la corona de oro del sumo sacerdote, que cuesta $30.000, el pectoral del sumo sacerdote con 12 piedras preciosas grabadas con los nombres de las tribus de Israel, un lavacro de cobre, un altar de incienso, trompetas de plata, shofares dorados y plateados, arpas, y muchas otras cosas. De especial interés es la gran menorá que se labró a partir de 95 libras de oro puro, valuado en $2.4 millones.

En diciembre de 2007 la menorá fue trasladada a un lado externo en la Plaza del Muro Occidental a través del Monte del Templo. Antes de ello había estado en el antiguo Cardo Romano. El plan es mover la menorá cada vez más al mismo Monte del Templo y finalmente para colocarlo en el Tercer Templo. El Instituto está construyendo un modelo a escala del Templo (cubriendo 269.000 pies cuadrados) cerca del Mar Muerto que se utilizará para la formación sacerdotal.

El fundador del Instituto, el rabino Israel Ariel, era un miembro de la unidad de paracaidistas que liberó el Monte del Templo en el año 1967.

Fuente: wayOfLife.org

Goldman Sachs: Mario Monti, salva a la Iglesia Católica de los impuestos más severos

Mario Monti, primer ministro de Italia, presentó recientemente el plan de ajustes que su Gobierno técnico llevará a cabo en los próximos meses. Entre los recortes se incluye una subida del IVA e impuestos especiales sobre inmuebles, estos últimos sin embargo  no tocarán el inmenso patrimonio del Vaticano, lo que le hubiese costado a la Iglesia Católica unos 2,500 millones de euros.

La prensa ha recordado que en el Ejecutivo de urgencia designado este último mes hay tres personas consideradas “del Vaticano”, los ministros Lorenzo Ornaghi, Andrea Riccardi y Renato Balducci.

“No hemos valorado tasar los bienes inmuebles de la Iglesia (católica)”, reconoció Monti en una rueda de prensa con los corresponsales extranjeros. Y es que Italia no cuenta con un censo riguroso de las propiedades de la Iglesia Católica, aunque la ley establece que sólo las que se dedican “exclusivamente” al culto están exentas de impuestos.

El Partido Radical ha desarrollado durante años una campaña para acabar con los privilegios del clero y según sus cálculos, 30.000 de los 50.000 inmuebles con los cuenta aproximadamente, incumplen la norma, es decir, no pagan impuestos aunque deberían hacerlo.

En esa clasificación entrarían colegios, universidades, gimnasios, edificios y terrenos alquilados, que podrían engordar las cajas del Estado con 2.500 millones al año, según las cuentas del Partido Radical, aunque se quedarían en 700 millones según un cálculo más conservador de los ayuntamientos.

Si se eliminaran todas las exenciones de las que ahora goza en términos de IVA o IRPF, por ejemplo, la cuenta se iría hasta los 4.000 millones.

Fuente: protestanteDigital.com

Goldman Sachs, Europa, EEUU y más

El banco norteamericano es uno de los grandes responsables del crac mundial. Sin embargo atesora cada vez más ganancias y político. Tres figuras clave de Europa fueron o son hombres suyos

Goldman Sachs es un poderoso banco estadounidense con representación mundial. Ganó fortunas apostando contra los fondos hipotecarios subprime que vendía a sus propios clientes y a otros bancos alemanes y londinenses. Y siguió juntando dólares y euros con pala. Lehman Brothers se fue a pique, pero GS no. Los emails entre sus principales directivos, conocidos en abril de 2010, los mostraban burlones con los clientes. David Viniar, director financiero, se ufanaba de haber ganado 50 millones de dólares en un solo día.

¿Castigo para tanta destrucción? Muy poco, casi nada. La investigación promovida por la Comisión de Valores (SEC), con audiencias en el Senado, se alargó meses y meses. Al final le impusieron una módica multa de 550 millones de dólares. Y a seguir operando, feliz entre los derivativos financieros sin controles estatales, consultorías e inversiones en las comunicaciones, el petróleo y los servicios.

El Citigroup y el Bank Of América necesitaron apoyo financiero de Barack Obama. A BS no le hizo falta con lo que había ganado antes de la crisis y lo que siguió embolsando. En el primer trimestre de 2010 tuvo beneficios por 3.300 millones de dólares. Sus colegas también ganaron: Citigroup 4.400 millones de dólares, JP Morgan 3.300 millones y Bank of America 2.800 millones.

BS cuenta con la ventaja de ex gerentes y ejecutivos de largos años de servicios, que pasaron a desempeñar cargos en gobiernos.

SUCESOR DEL AJUSTE
El sucesor de Silvio Berlusconi en el Palacio Chigi, Mario Monti, fue directivo del banco norteamericano desde 2005, además de haber sido comisionado europeo. “Súper Mario”, debutó con un paquete de ajuste, el séptimo que sufren los italianos en tiempos recientes.

El país está súper endeudado, por un equivalente al 120 por ciento de su Producto Bruto. Berlusconi y sus antecesores vivieron una fiesta sin que la Comisión Europea donde Monti trabajara se diera por enterado. El “Decreto Salva Italia”, quieren hacer un ajuste por 24.000-30.000 millones de euros, aumentando impuestos, privatizando empresas y endureciendo el sistema para gozar de jubilaciones (se requerirán 42 años de aportes).

OTROS HOMBRES SUYOS
Página/12 en una nota publicada el 23 de noviembre, informaba: “¿Dónde está el poder mundial? La respuesta cabe en un nombre y un lugar: en la sede del banco de negocios Goldman Sachs. El banco norteamericano logró una hazaña poco frecuente en la historia política mundial: colocar a sus hombres a la cabeza de dos gobiernos europeos y del banco que rige los destinos de las políticas económicas de la Unión Europea. Mario Draghi, el actual presidente del Banco Central Europeo; Mario Monti, el presidente del Consejo Italiano que reemplazó a Silvio Berlusconi; Lucas Papademos, el nuevo primer ministro griego, pertenecen todos a la galaxia de Goldman Sachs”.

Otros autores puntualizaron que Draghi era el encargado de esa banca para vender en Europa los productos financieros “Swap”, que estuvieron en el núcleo de la crisis empezada en 2007-2008. ¿Será que ahora sus patrones lo premiaron con un puesto clave para el continente?

Esos swaps permitieron el maquillaje de la deuda griega, en 2000, para que sus maltrechos números dieran el perfil de ingreso a la eurozona. Los vendía Draghi y los compraba Grecia, cuyo titular del Banco Central era Lucas Papademos, quien ha sido premiado en Atenas con el cargo de jefe de gobierno, tras la debacle del “socialista” Yorgos Papandreu.

Es de suponer que ahora, el titular del BCE y el premier griego se pondrán de acuerdo con tanta mayor facilidad, dada la relación estrecha y reportarse a los mismos jefes.

BUEN ALUMNO
Papademos estudió en universidades estadounidenses y de allí saltó a los altos empleos en el banco de marras. Papandreu también había sido estudiante en Estados Unidos, aunque tomó para el lado de la socialdemocracia. Los magnates de las finanzas son hábiles en eso de poner huevos en varias canastas. Apuestan al swap, ADO, subprime, dólar, euro, yen, marco o lo que sea, pero siempre salen parados.

Días atrás Papademos presentó el enésimo plan de ajuste para los helenos, fue aprobado: los mayores impuestos le reportarán 7,1 por ciento más de ingresos y habrá un recorte salarial y previsional por 5.000 millones de euros. El premier no lloró como la ministra de Trabajo itálica Elsa Fornero al dar cuenta de las malas nuevas sobre ajuste.

Las medidas en Grecia motivaron la séptima huelga general de gremios que suelen movilizarse activamente y chocar con los efectivos policiales. Es un caso muy avanzado de toda Europa y los movimientos de indignados, por lo general más pasivos en esta materia.

¿TÚ TAMBIÉN GEITHNER?
El dominio que el banco GS ejerce sobre los poderes políticos no se limita a las fronteras europeas. Su casa central estuvo siempre en Nueva York, con tentáculos hacia la Casa Blanca, vía la secretaría del Tesoro.

El actual ocupante de esta última dependencia, Timothy Geithner, fue directivo de la empresa de Henry Kissinger en primera instancia, del FMI luego y posteriormente de Goldman. Esta semana fue a Europa a departir con las autoridades de la Unión cómo pueden apagar los incendios en el viejo continente, antes que los propios fuegos norteamericanos se propaguen otra vez.

El secretario del Tesoro cruzó el Atlántico para verse con Draghi en Francfort, con autoridades francesas, con el futuro presidente de España, Mariano Rajoy, y posteriormente, en Milán, con Monti, el titular del Consejo de ministros italiano.

Antes que Geithner en el Tesoro estuvo Henry Paulson, con George W. Bush, luego de ser directivo de GS entre 1974 y 1998. Paulson trabajó con Lawrence Summers, también del banco, quien fue funcionario de Bill Clinton junto con Robert Rubin, del Citibank, para en 2009 ser consejero económico de Obama.

Por eso son varios los autores que han puesto de relieve la ligazón del banco con ministros y jefes de gobierno. “Los zorros a cuidar a las gallinas: Los hombres de Goldman Sachs toman las riendas de Europa”, publicó A.G. en El Confidencial, 17/11. Allí se citaba un artículo publicado en Le Monde, referido al parentesco político entre Monti, Draghi y Papademos.

NEGOCIO A LA VISTA
Entre los numerosos vasos comunicantes de la entidad neoyorquina con la política internacional, se menciona a Paul Deighton, “quien trabajó durante 22 años en el banco y ahora es el Director General del Comité de Organización de los Juegos Olímpicos de Londres 2012”.

¿Para qué usa ese banco y sus colegas del Citigroup, Bank Of America, etc, sus influencias políticas? El negocio está a la vista. Primero, para asegurarse impunidad por los delitos cometidos al socaire de la crisis. Segundo, para ligar buenos paquetes de ayuda estatal mientras dure la emergencia. Y tercero, para ganar más contratos con los asesoramientos a gobiernos y empresas, durante la crisis y la futura salida de la misma.

Mientras tanto, falseando todos los compromisos, los controles y regulaciones a los capitales financieros y la especulación, duermen en algún cajón del G-20. La llave la tiró al mar Goldman Sachs y en ese mar también hace negocios: tiene acciones en Desiré, empresa británica que busca petróleo en Malvinas.

Fuente: laArena.com.ar

Los hijos y el sexting

<img class="alignleft" style="margin-right: 10px;" src="/imagenes/sexting2.jpg" alt="" />El sexting consiste en el envío de contenidos de tipo sexual (principalmente fotografías y/o vídeos) producidos generalmente por el propio remitente, a otras personas por medio de teléfonos móviles. Desde el origen de los medios de comunicación, las personas los hemos usado para enviar contenidos de tipo sexual (eróticos, pornográficos, etc.), pero con las NTIC surge un peligro: la difusión masiva e incontrolada de dichos contenidos. En el caso de sexting se trata de contenidos muy íntimos, generados por los propios remitentes, mediante la grabación de sonidos, fotos o vídeos propios en actitudes sexuales, desnudos o semidesnudos, normalmente con destino a una pareja sexual o amorosa, aunque también en no pocas ocasiones a otros amigos, como un simple juego. Esto expone al creador o creadora de dichos contenidos a graves riesgos. Según un estudio del INTECO (2010) el 8,1% de los menores españoles recibe de fotos o vídeos de chicos/as de su entorno en posturas provocativas o inapropiadas. El 4,0% reconoce haberse hecho fotografías o vídeos a ellos/as mismos/as en posturas provocativas o inapropiadas. La incidencia directa es algo mayor entre los adolescentes de 15 y 16 años: 6,1%. El Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha expresado su preocupación por el auge de este fenómeno que según reconocen está provocando nuevas tipologías de delitos. Numerosos colegios e institutos de ese mismo país, así como en Australia y Reino Unido, están estudiando con urgencia el tema tras la aparición de numerosos casos, y aplicando nuevas normas al respecto para el curso 2009-2010. En el condado de Jefferson (Kentucky, Estados Unidos) en el comienzo del curso 2009-2010 se estaban produciendo 22 expulsiones al mes por causa del sexting. Diversos Estados norteamericanos están emitiendo decretos o realizando urgentes modificaciones legislativas para diferencias los casos y no tener que aplicar graves acusaciones de pornografía infantil en todos los casos de sexting. Según una encuesta realizada en los Estados Unidos por Harris Interactive para la empresa Cox Communications el 19% de los adolescentes participa en actividades de sexting enviando, recibiendo o trasmitiendo fotos de desnudos o semidesnudos por MMS o e-mail. El 60% de ellos lo hace a su novio o novia, pero el 11% reconoce haber enviado sexting a personas que ni siquiera conocían. El 81% de los sexters tiene menos de 18 años. Según la revista Family Circle la incidencia del sexting entre los adolescentes estadounidenses estaría en el 45%. La asociación argentina Chicos.net ha realizado otra encuesta de la que se desprende que el 36% de los adolescentes ha enviado fotos suyas en poses provocativas. En los colegios de Estados Unidos se han detectado casos entre menores de 14 años. También casos en los que las fotos se han intercambiado por dinero (podría ser considerado venta de pornografía infantil). Según la policía del Estado norteamericano de Utah el 25% de las imágenes de pornografía infantil que detectan, son originadas mediante sexting. A la policía del Estado norteamericano de Maine llega actualmente un caso de sexting cada 2 semanas, según han informado, y la cifra sigue aumentando. Según el estudio “La generación interactiva en Iberoamérica” realizado por la Universidad de Navarra y Telefónica, el 92% de los adolescentes chilenos tienen celular. De ellos, el 15 por ciento declaró haber recibido material pornográfico sin pedirlo. Fuente: PublicoGT.com Más información: sexting.es

Del sexting a la "sextorsión"

<img class="alignleft" style="border: 1px solid #555555; margin-right: 10px;" src="/imagenes/sexting.jpg" alt="" />El «sexting» ha evolucionado. Lo que nació como un envío de mensajes de texto de contenido erótico o pornográfico –su nombre es una contracción de «sex» y «texting»– ha pasado a abarcar vídeos e imágenes de sexo explícito protagonizados por los jóvenes usuarios de dispositivos móviles. Y lo que comenzó como una «chiquillada» entre adolescentes puede derivar, vía redes sociales, en un chantaje en toda regla. Dicho en términos técnicos: no es difícil que lo que empiece en «sexting» termine en «sextorsión». La Universidad de New Hampshire acaba de publicar un estudio en la revista «Pediatrics» en el que cifra en un 1 por ciento el porcentaje de estadounidenses de entre 10 y 17 años que ha enviado alguna vez estas imágenes, mientras que un 7 por ciento afirma haberlas recibido. A tenor de los estudios publicados en España, estaríamos ante un problema de mayor envergadura. Y lo que es peor, en aumento. El Instituto Nacional de Tecnologías de la Comunicación (Inteco) publicó este año la «Guía sobre adolescencia y sexting». Los análisis llevados a cabo por Inteco y la empresa telefónica Orange concluyeron que un 4 por ciento de los menores de entre 10 y 16 años afirmaba haberse hecho a sí mismos fotos o vídeos en una postura «sexy» utilizando el móvil , mientras que un 8,1 por ciento de los adolescentes españoles reconocía haberlas recibido por parte de conocidos. «Que una menor muestre una determinada imagen de su cuerpo nos puede parecer más grave o menos. Lo peor son las consecuencias de que este material se haga público», afirma Jorge Flores, director de PantallasAmigas, iniciativa que promueve el uso seguro y saludable de las nuevas tecnologías. «Nuestra percepción es que es un problema que va en aumento. Nos llegan consultas anónimas y ocurre cada vez con más frecuencia», añade. Una práctica, afirma, que marcaría su edad de inicio en los 14 años y en la que las chicas son más proclives a caer. Como apunta Flores, la travesura inicial deriva en problemas más serios. «Hemos notado que hay adolescentes que graban sus prácticas sexuales. Y después, los chicos utilizan estas imágenes para chantajearlas a ellas en el caso de romper su noviazgo», afirma. Pero más preocupante aún es la extorsión a la que se han visto sometidos muchos jóvenes por parte de un adulto. <strong>DEPREDADORES ADULTOS</strong> «A través de una identidad falsa se hacen pasar por menores en las redes sociales, consiguen imágenes de otro menor y después las utilizan para obtener favores sexuales», asegura Luis Estebaranz, director del teléfono de la Fundación Anar. De las 162.000 llamadas que esta ONG recibió en 2010 de menores que pedían ayuda, en torno al 1 por ciento estaban relacionadas con el «sexting». «Hace 12 años, un acosador adulto podía llegar a tres, cuatro o cinco menores. Ahora, gracias a las nuevas tecnologías, puede llegar a 100, 200, 300… Sus posibilidades han aumentado», añade. El desarrollo de mejores aplicaciones en los móviles y el auge de los «smartphones» también han facilitado la tarea. <strong>INMADUREZ CON DAÑOS INCALCULABLES</strong> Según los expertos de la Universidad de New Hamphisre, la «habitual exploración adolescente» que se deduce de estas prácticas puede implicar graves daños colaterales. ¿Ejemplos? Un chico de 10 años envió a través de un teléfono una imagen de sus genitales a un compañero de clase para «asquearle», lo que provocó que los padres de este llamaran a la Policía. Por otro lado, un adolescente de 16 años reenvió a cien contactos de una red social la foto de una chica de su clase desnuda. Al parecer, la adolescente había colgado la foto de forma accidental y, al descubrirla, el joven la había amenazado con compartirla si no le mandaba más material. <strong>LAS CAUSAS</strong> ¿Son sólo los avances tecnológicos del «aquí y ahora» lo que lleva a los menores a practicar «sexting»? «Los adolescentes siempre han tratado de buscar su espacio sin que sus padres se enteraran, lo que implica un componente evolutivo», explica Estebaranz. Ahora bien, «la brecha tecnológica entre los padres y sus hijos es demasiado grande. Los primeros son incapaces de compartir ese espacio con los segundos». «La cultura de la imagen ha provocado que la privacidad quede en desuso. Ya no se considera algo valioso», dice Flores. A este factor hay que añadir que en PantallasAmigas «estamos viendo que los menores consumen cada vez más en internet unos contenidos pornográficos que van más allá de las revistas de antaño. Es algo mucho más extremo». El hecho de que cada vez sean más los famosos que practican «sexting» no ayuda precisamente a que los más jóvenes no les imiten , afirman desde PantallasAmigas. El caso más reciente es el de Scarlett Johansonn, cuyas fotos, tomadas por ella misma desnuda delante de un espejo, fueron robadas por «hackers» y puestas en circulación en internet. Con todo, la actriz no fue la primera y a buen seguro que tampoco la última. Hillary Duff, Mila Kunis, Rihanna o Blake Lively son otras de las estrellas que practicaron «sexting» y que, en algunos casos, también vieron violada su intimidad. Fuente: La Razón, protestanteDigita.com

La violencia cambia el cerebro de los niños

<img class="alignleft" src="/imagenes/violencia-hijos.jpg" style="border: 1px solid #555555; margin-" /><strong>Los niños que han sido víctima de violencia y abuso familiar muestran cambios en el cerebro similares a los de soldados expuestos a combates, revela una investigación</strong>. Científicos de la Universidad de Londres llevaron a cabo escáneres cerebrales en niños que habían sido expuestos a violencia en sus hogares. Encontraron que sus cerebros mostraban una mayor actividad en dos áreas del cerebro asociadas a la detección de amenazas y a los trastornos de ansiedad. Son los mismos efectos que se ven en los cerebros de soldados expuestos a situaciones violentas de combate, expresan los investigadores en la revista Current Biology. Según los científicos, ésta es la primera investigación que muestra con imágenes de fMRI (imágenes de resonancia magnética funcional) el impacto que el abuso físico y la violencia doméstica tiene en los niños. "Hasta ahora estamos comenzando a entender cómo el abuso infantil influye en las funciones de los sistemas emocionales del cerebro" expresa el doctor Eamon McCrory, quien dirigió el estudio. "Esta investigación es importante porque nos ofrece las primeras claves de cómo las regiones en el cerebro infantil se adaptan a las experiencias tempranas de abuso en el hogar" agrega. En el estudio participaron 43 niños con una edad promedio de 12 años. Veinte de ellos habían sido víctimas de violencia familiar, documentada en los registros de los servicios sociales de Londres. Los otros 23 niños no habían experimentado abuso o violencia en sus hogares. Tal como explica el doctor McCrory, todos los niños estudiados estaban sanos y ninguno mostraba síntomas de algún problema de salud mental. "Hiperalertas" Los niños fueron sometidos a escáneres cerebrales de fMRI mientras se les mostraban imágenes de rostros masculinos y femeninos con expresiones de tristeza, calma y enojo. Los niños sólo tenían que responder si el rostro era de hombre o de mujer para que el procesamiento de la emoción que representaban fuera incidental. Los resultados mostraron que los cerebros de los niños expuestos a violencia doméstica presentaban mayor actividad en la ínsula anterior y la amígdala cuando respondían a los rostros enojados. Estas dos regiones del cerebro, explican los investigadores, han sido asociadas a trastornos de ansiedad y a la detección de amenazas. Lo cual sugiere que los cerebros de los niños maltratados, igual que ocurre con los soldados expuestos a combates, se adaptan para estar "hiperalertas" ante cualquier signo de peligro en el ambiente que los rodea. Según los investigadores, esta adaptación cerebral no parece causar daños permanentes en el cerebro de los niños, pero podría explicar porqué los niños maltratados tienen mayor riesgo de desarrollar problemas de ansiedad más tarde en su vida. Los científicos creen que aunque esta adaptación cerebral es de corto plazo, podría incrementar la vulnerabilidad de estos individuos a desarrollar problemas de salud mental en el futuro, en particular trastornos de ansiedad. "Lo que hemos demostrado es que la exposición a la violencia familiar está asociada con una alteración de las funciones cerebrales" dice el doctor McCrory. "Y estas alteraciones pueden representar un factor de riesgo neural subyacente. Creemos que estos cambios pueden ser adaptativos para el niño a corto plazo, pero pueden incrementar su riesgo a largo plazo". El científico agrega que "estos resultados muestran la importancia de tomar seriamente el impacto de un niño que vive en una familia caracterizada por violencia". "Incluso si ese niño no muestra signos manifiestos de ansiedad o depresión, estas experiencias parecen tener un efecto mensurable a nivel neural" agrega el científico.

Los videojuegos violentos alteran funciones cerebrales

Un estudio parece demostrar, por primera vez, que los videojuegos violentos producen alteraciones de largo plazo en las funciones cerebrales de jóvenes adultos. Las regiones afectadas son las responsables de controlar emociones y el comportamiento agresivo. La controversia sobre si los videojuegos violentos tienen repercusiones negativas ha permanecido sobre el tapete durante muchos años, e incluso llegó hasta la Corte Suprema de Estados Unidos en 2010. Pero, hasta esta investigación había habido escasa evidencia científica que demostrara que los videojuegos violentos tienen una influencia neurológica negativa prolongada. "Por primer vez hemos encontrado que una muestra de jóvenes adultos elegidos al azar presentó una menor activación de ciertas regiones frontales del cerebro, tras una semana de violentos videojuegos," expresó Yang Wang, investigador asistente del Departamento de Radiología y Ciencias de la Imagen de la Escuela de Medicina de Indiana University, en Indianapolis. Un grupo de 22 varones sanos, cuyas edades fluctuaban entre los 18 y los 29 años, fueron separados en dos grupos de once. "Elegimos sólo varones porque son los que usan estos juegos más frecuentemente," le dijo a BBC Mundo el doctor Vincent Matthews, miembro del equipo investigador. Los miembros del primer grupo debían jugar, en casa, un video que involucraba uso de armas durante 10 horas, en una semana. A la semana siguiente, tenían que abstenerse de jugar. El segundo grupo, el grupo control, no utilizó ningún videojuego violento por las dos semanas que duró el experimento. Resultados Aquí es donde entra a tallar la ecografía con su método de imagen de resonancia magnética, IRM. Cada uno de los 22 voluntarios se sometió a un examen de IRM al principio del estudio, a la primera semana y al término del período experimental. Durante el examen, los participantes completaron una tarea de interferencia emocional, apretando botones de acuerdo con el color de palabras presentadas de manera visual. Entre palabras que no denotaban violencia, se intercalaron palabras que sí denotaban acciones violentas. Agregado a esto, los participantes llevaron a cabo una tarea de conteo para inhibir las facultades cognitivas. Los resultados demostraron que tras una semana de videojuegos violentos, los miembros del grupo que debía jugarlos presentaban menor activación en el lóbulo frontal inferior izquierdo durante la tarea emocional y menor activación en la corteza cingulada anterior, durante la tarea de conteo, comparado con sus resultados iniciales y con los resultados del grupo control, después de una semana. Estas regiones tienen a su cargo la expresión de emociones y el control de la agresividad. <strong>Interpretación</strong> Para el doctor Wang, estos descubrimientos permiten establecer que los videojuegos violentos tienen un efecto de largo plazo sobre el funcionamiento del cerebro. Tras las dos semanas del experimento, el grupo que había utilizado el videojuego violento, presentó un mejoramiento en el funcionamiento de las zonas aludidas, aunque no consiguió regresar al estadio inicial. Esto plantea una inquietud respecto al comportamiento permanente de quienes utilizan este tipo de videojuegos. "No sabemos cómo responderán aquellos que juegan más de dos semanas una vez que decidan abandonar la práctica del videojuego violento", le dijo a BBC Mundo el doctor Vincent Matthews. "Los individuos que utilizan videojuegos violentos deben tener claro el cambio que se produce en las funciones cerebrales asociadas con esta actividad," insistió. "Deben considerar esta información al momento de elegir qué hacer en su tiempo de ocio."