Un pastor evangélico español dirige el único templo cristiano legalizado en Turquía en 83 años

Brisa de tolerancia en Estambul. Un pastor evangélico de origen catalán, Carlos Madrigal, que lleva una veintena de años en Turquía, ha tenido la valentía de dar su testimonio de fe en estos tiempos convulsos al conseguir ver legalizada su iglesia cristiana protestante en pleno Estambul, la primera que lo consigue en 83 años. Su trabajo ha sido distinguido en el diario de tirada nacional “La Vanguardia” dentro de los personajes del día con la mejor calificación (“Semáforo verde”).

Su pequeña iglesia en el barrio de Maltepe, en la parte asiática de la megalópolis, existe desde hace once años, pero hasta agosto del presente no tenía personalidad jurídica. Se trata del primer templo cristiano legalizado, con un estatus oficialmente reconocido y concedido por las autoridades turcas desde la creación de la República, hace 83 años.

Siendo estudiante de bellas artes, Madrigal se interesó por la cultura y el arte islámicos. Pronto se decidió a “conocer el islam desde dentro” y eligió Turquía por ser un país mediterráneo cercano a España. La apertura ha tenido un gran eco en los medios turcos. Y no es para menos porque, como recalca con una mezcla de sorpresa y orgullo el presentador de un popular canal de televisión del país, “se trata de la primera iglesia turca”.

El número de protestantes en Turquía asciende a unos cinco mil. La mitad de ellos residen en Estambul. En la congregación de Maltepe se reúne un centenar. “Nuestra congregación está formada en su mayoría por turcos cristianos. Es decir, turcos que, nacidos musulmanes, se han convertido a nuestra religión. Además algunos también pertenecen a la segunda generación de hijos de creyentes”, describe Timur Topuz, el presidente de la fundación que, apoyada por donativos y cuotas de los feligreses, ha conseguido hacer brecha.

Muchos musulmanes de la vecindad acuden al templo para orar y en Navidades y Pascua la pequeña iglesia se llena hasta los topes. “No ha sido una decisión fácil para Turquía”, añade Topuz, perteneciente a la escasísima minoría de turcos musulmanes convertidos al cristianismo. “Pero es una buena señal en el proceso de democratización, que demuestra que Turquía está cambiando”.

El siguiente reto para la pequeña comunidad evangélica en Maltepe es crear un cementerio protestante , también pionero en Turquía. También abre la puerta a nuevas iniciativas, como la iglesias que ha iniciado un proceso similar en Diyarbakir, la capital oficiosa del Kurdistán.

LA POLÉMICA CON EL PAPA
La polémica desatada por las declaraciones del Papa no ha cambiado la relación de la comunidad con sus vecinos musulmanes, que sigue siendo muy buena. Eso sí, en los últimos días la iglesia ha recibido muchos correos electrónicos criticando duramente al Papa porque “aquí se confunde todo y sus palabras han arrojado más gasolina al fuego. La gente de la calle lo interpreta como el retorno a la mentalidad de las cruzadas”.

“Lo triste es que para desmentir las palabras del Papa de que el islam se propagó a través de la violencia la reacción de los más ofendidos sea precisamente la violencia”, reflexiona Carlos Madrigal, pastor evangélico en Estambul.

LA TURQU͍A CRISTIANA Y LA LEY
El suelo de Turquía tiene una larga tradición cristiana, que ahora retoma. El apoyo de las autoridades y la perseverancia de un pastor evangélico, Carlos Madrigal, de familia catalana, (su padre fue cirujano en Vall d’Hebron) y que lleva 21 años trabajando en Turquía, han hecho posible la legalización del templo.

“La libertad de religión y de expresión están amparadas por la constitución turca. Pero deseábamos conseguir el estatus oficial como iglesia para ser reconocidos. Nuestra voluntad ha sido salir a la luz. La gente tiene miedo de lo que ignora y el mejor medio de vencer prepucios es dar la cara”, afirma el pastor evangélico.

El punto de inflexión llegó en 2003 con un paquete de medidas jurídicas de adaptación a la Unión Europea. La nueva ley urbanística sustituye la palabra mezquita por “lugares de culto” y se delega la autorización de éstos, antes sostenida por la Dirección de Asuntos Religiosos, a las autoridades locales. A raíz de ello, después de un maratón burocrático, llegaría el permiso oficial.

Fuente: La Vanguardia, ACPress.net, NoticiaCristiana.com

La Biblia, disponible en los móviles sudafricanos

JOHANNESBURGO, Los cristianos sudafricanos que busquen un estímulo espiritual podrán descargarse toda la Biblia en sus teléfonos móviles a partir del pasado miércoles como parte de una iniciativa para modernizar las Sagradas Escrituras.

La delegación sudafricana de la Sociedad Internacional de la Biblia, un organismo no religioso que traduce y distribuye la Biblia, dijo que los usuarios de teléfonos móviles con el terminal apropiado podrían descargarse todo el texto en inglés o afrikáans, usando la función SMS.

“La Biblia virtual permitirá (…) suministrarla a cada usuario moderno de teléfonos móviles en un formato rápido y asequible”, dijo el reverendo Gerrit Kritzinger, director ejecutivo de la Sociedad de la Biblia en Sudáfrica, en un comunicado.

La organización espera que el dispositivo, que cuesta unos 40 rand (unos 4,20 euros) llame la atención de los jóvenes en Sudáfrica, donde existe una gran afición por los móviles y la mayoría de la población es cristiana.

Fuente: Reuters, ACPress.net, ProtestanteDigital.com

Decapitan a un periodista por un artículo sobre Mahoma

JARTUM, El manuscrito, titulado “Lo desconocido en la vida del profeta”, fue redactado por el periodista Mohammed Taha y en él contaba la teoría de un historiador que asegura que el padre de Mahoma no se llamaba Abdallah sino Abdel Lat.

El comunicador, que hace un año fue acusado de blasfemia por su artículo, fue secuestrado el martes 5 de septiembre por la noche y, al día siguiente, apareció decapitado en los suburbios de Jartum.

Taha dirigía el periódico Al Wifaq y era miembro del movimiento de los Hermanos Musulmanes. En su artículo se refería a un manuscrito islámico, de hace cinco siglos, que plantearía algunas dudas acerca de la genealogía del profeta. El artículo “Lo desconocido en la vida del profeta”, habría sido escrito por el historiador musulmán Al-Maqrizi, y contaría que el padre de Mahoma no se llamaba Abdallah sino Abdel Lat, o “esclavo de Lat”, un ídolo de la era pre-islámica.

Tras la publicación del artículo, los imanes de Jartum organizaron varias concentraciones para exigir la muerte del periodista. Como consecuencia, su periódico estuvo suspendido durante dos meses y, aunque los cargos, que podrían haber implicado su ejecución bajo la “sharia” fueron retirados, finalmente se ejecutó la condena sin que ninguna organización se haya responsabilizado.

La Federación Internacional de Periodistas (FIP) condenó el asesinato de Mohamed Taha. “Estamos horrorizados por esta crueldad y expresamos nuestra simpatía a la familia de Taha y sus colegas”, afirma la FIP en un comunicado.

Fuente: ProtestanteDigital.com

Biblias que hablan, ahora en chichewa

«Aunque esta Biblia no se puede abrir, no es un libro cerrado». El programa de la Semana de la Biblia de la Sociedad Bíblica de Malawi de este año comenzó muy bien, con una ceremonia en el Estadio Kamuzu en Blantyre para dedicar la primera Biblia en audio en chichewa, una de las tres lenguas oficiales del país.

Este producto, financiado por la fase final del programa Oportunidad 21, llevará las Escrituras directamente a la gente que no puede leer por sí misma.

Entre los invitados al lanzamiento el 2 de septiembre, se encontraban Paul Hoekstra, vicepresidente de Talking Biblias International.

«Para muchas personas la Biblia es un libro cerrado porque no saben leer o no pueden ver el texto», le dijo al público. «Aunque ustedes no pueden abrir esta Biblia, no es un libro cerrado. Pueden escucharla y oír las mismas palabras que aparecen en la Biblia impresa».

También estaba presente el Honorable Jefe de Justicia de Malawi, Leonard Unyolo, quien habló acerca de la importancia de interactuar con la Palabra de Dios.

«Al reflexionar en este nuevo instrumento que recibe la iglesia, es mi oración de que no solamente nos familiaricemos tecnológicamente en navegar a través de la Palabra de Dios electrónicamente, sino que tratemos de discernir su más santa enseñanza y busquemos amar y temer al Señor. Debemos siempre estar cerca de nuestro Dios al interactuar con él en su Palabra».

Junto con Selecciones del Antiguo y Nuevo Testamentos, la primera Biblia en audio en chichewa tiene una introducción a cada Testamento y material puente que presenta cada Selección.

Este aparato digital para tocar tamaño bolsillo, que luce como una Biblia cerrada, es un gran avance, de acuerdo con el doctor Gerrit van Steenbergen, quien fuera el consultor de traducciones de este proyecto. «No solo pondrá a la gente en contacto con el Antiguo Testamento, sino que ahora se la ayudará a entender mejor lo que oyen», dijo.

«El diseño de la primera Biblia en audio es de fácil uso, y el aparato es de alta calidad. Es fácil de manejar y el sonido es bien claro. La gente definitivamente podrá interactuar con la Palabra».

Las primeras personas que recibieron la primera Biblia en audio en chichewa, después del lanzamiento, viven en Rivirivi, cerca de Balaka, al norte de Blantyre. Aquí los visitantes de la Sociedad Bíblica de Malawi, de la Sociedad Bíblica Escocesa y de Talking Bibles International vieron a Sazi Moyo, un ciego del lugar, recibir con gozo la primera unidad.

Cuando la encendió y los miembros del grupo de oyentes de La fe viene por el oír del señor Moyo, que se amontonaron a su alrededor, comenzaron a oír los sonidos tan claros que produce, guardaron silencio y escucharon con mucha gratitud.

Igualmente entusiasmado se encontraba el secretario general de la Sociedad Bíblica, Clapperton Mayuni. «Es un gran gozo para mí ver a este grupo de personas como el primer beneficiario de la Biblia abierta «cerrada», dijo. Siguió hablando acerca de los planes a largo plazo de la Sociedad para distribuir la primera Biblia en audio en chichewa.

«Tenemos mil unidades y las distribuiremos primeramente entre los discapacitados visuales. El segundo grupo que se beneficiará serán familias de las zonas rurales donde la gente vive en la pobreza y carece, y no saben leer ni escribir. Oro para que podamos asegurar más fondos para conseguir más unidades, con el fin de que más personas pueden interactuar con la Palabra de esta manera. Me anima también la cantidad de personas citadinas interesadas en adquirir la primera Biblia en audio, como también la Biblia Hablante que utiliza el mismo formato».

La Semana de la Biblia continuó bajo el tema «La Palabra viviente de Dios, vida para todos» con eventos que incluyeron marchas bíblicas desde cinco puntos de Blantyre. Concluyó con el lanzamiento de la Biblia en sena.

Fuente: LaBibliaWeb.com, SBU y ACPress.net

Podcast 005: ¿Creacionismo, Evolucionismo o Diseño Inteligente?

27 de septiembre de 2006. Esta es la primera parte del podcast sobre el análisis del dilema actual de cómo inició la vida. Hemos titulado a este podcast “¿Creacionismo, Evolucionismo o Diseño Inteligente?”.

En este podcast analizamos las tres teorías acerca del inicio de la vida y el universo, utlizando respaldo cientifíco y bíblico.

El podcast dura 2 horas, lo hemos partido en dos, la segunda parte la publicaremos el 16 de octubre. De antemano te pedimos disculpas por las fallas en el sonido ya que tuvimos algunos problemas con unos micrófonos.

Te animamos a que lo compartas estos podcast con otras personas y que nos envíes tus dudas, sugerencias o comentarios a la dirección de correo-e masnobles.net@gmail.com

en Cristo
masNobles.net

Intentaron degollar a embajador israeli en Noruega

Autoridad noruegas presentaron detalles del plan para decapitar al embajador israeli en Oslo y para volar las embajadas israelies y estadounidenses en la ciudad.

Los cuatro sospechosos, tres de ellos con antecesores musulmanes, tambien fueron acusados de incendiar la ultima semana la sinagoga de la ciudad, causando daños pero no heridas.

Fuente: elrejunteil.wordpress.com

“El Niño” vuelve a jugar con el clima

Científicos del gobierno de Estados Unidos informaron del comienzo del fenómeno climático de El Niño en el Océano Pacífico, con importantes consecuencias para las condiciones meteorológicas en todo el mundo.

La Agencia Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA por sus siglas en inglés), dijo que un notorio aumento en la temperatura del agua en el Pacífico mostraba que habían llegado de modo incipiente las condiciones asociadas con El Niño y que las mismas podrían fortalecerse al final de este año.

Declaró que el fenómeno ayudaba a explicar porqué hasta el momento la temporada de huracanes del Atlántico de este año había sido mas débil de lo esperado.

Niño peligroso

El incidente meteorológico, asociado al incremento de temperaturas en la zona ecuatorial del Pacífico, se produce generalmente cada cuatro o cinco años y puede durar hasta 18 meses.

Fue nombrado así por pescadores peruanos en referencia al “Niño Jesús”, debido a que su presencia era frecuentemente advertida en la época navideña de finales de diciembre.

La última vez que se presentó con fuerza, hace ocho años, la anomalía climatológica trajo consigo una sequía severa en partes de Asia y Australia, así como inundaciones devastadoras en partes de América Latina.

En 1997 y 1998, El Niño acabó con cientos de vidas y provocó cuantiosas pérdidas materiales, estimadas en US$20.000 millones.

La pesca y la agricultura fueron las actividades más perjudicadas entonces.

El mundo al revés

Al iniciarse El Niño, el aumento de la temperatura en la superficie marítima del Pacífico cerca a las costas de América del Sur cambia la presión atmosférica y la dirección e intensidad de los vientos, desencadenando una serie de alteraciones al clima en distintas partes del mundo.

Típicamente, zonas que son normalmente bastante secas, como la costa Pacífica del continente americano, recibe una cantidad inusual de lluvia.

Por el contrario, regiones usualmente lluviosas, como algunas del sureste asiático, experimentan sequías intensas.

Algunos estudios científicos asocian la aparición del fenómeno al calentamiento global.

Fuente: BBCMundo.com

Cien mil cristianos en las prisiones de Corea

Según la ONU, el régimen comunista continúa sometiendo a los fieles crstianos a trabajos forzados, torturas, hambre y ejecuciones. Corea del Norte se ha convertido en el nuevo Auschwitz para los creyentes.

La alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanosha denunciado que alrededor de cien mil cristianos se encuentran en la actualidad encarcelados en campos de trabajos forzados del país comunista, «sometidos al hambre, las torturas y las ejecuciones». Tanto ex funcionarios como prisioneros que han logrado escapar afirman que, en estas prisiones, los cristianos sufren peor trato que los que han cometido graves delitos.

LA ALARMA NO QUEDA AQUÍ
Desde que en 1953 se instaurara el régimen comunista en Corea del Norte, más de 300.000 cristianos han desaparecido y apenas quedan sacerdotes. Tampoco se tienen noticias del monseñor Francis Hong Yong-ho, último obispo de la capital de Corea de Norte, Pyongyang, ni de los cincuenta sacerdotes que estaban censados en su diócesis en 1962, fecha en la que se perdió el rastro de todos ellos.

CONTROL ESTALINISTA
Según el Informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo que cada año presenta el Departamento de Estado Americano, la situación de Corea del Norte es definida como «un régimen estalinista donde la libertad religiosa no existe y que pudiera tener el número más alto en el mundo de presos a causa de la religión». Y es que en Corea del Norte no está permitida ninguna presencia religiosa, ya sea budista o cristiana, ni tampoco cualquier práctica de actividad misionera. El único culto posible es el tributado a Kim Jong-il, comandante supremo del ejército y jefe de Estado. Cualquier organización religiosa o social debe inscribirse y ser controlada por el Partido Comunista porque, de lo contrario, se exponen a ser perseguidos y castigados con penas severas.

COPIANDO A CHINA
La asociación Ayuda a la Iglesia Necesitada (AIN) estima que más de 500.000 ciudadanos se declaran cristianos, lo que supone un escaso dos por ciento de la población total, mayoritariamente agnóstica «por obligación».

El nivel de desnutrición -especialmente en los niños-, sigue siendo extremadamente alto y el Programa Alimentario Mundial de las Naciones Unidas alertó en 2005 de que más de seis millones de personas podían morir en el país si no se intervenía con ayudas humanitarias masivas urgentes.

Fuente: ACPress.net